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【桜花賞】森中蕃オーナー、シゲルピンクダイヤで初舞台初G1奪取だ!桜も『令和』由来梅の花もピンク「縁起いい」

4/3(水) 6:05配信

スポーツ報知

◆第79回桜花賞・G1(4月7日・芝1600メートル、阪神競馬場)

 牝馬クラシック第1弾の第79回桜花賞・G1(7日、阪神)に、初めて所有馬を送り出すのが「シゲル」の冠で知られるシゲルピンクダイヤの森中蕃(しげる)オーナーだ。桜の花、さらに新元号「令和」の出典となった万葉集で歌われた梅の花をも連想させる一頭での参戦に「縁起がいい」と声を弾ませた。

 ―シゲルピンクダイヤは4か月ぶりのチューリップ賞で2着。桜花賞への出走権を獲得しました。

 「ちょっと出遅れて最後方からだったけど、ゴール前で外からすごい脚で伸びてきました。キャリアが浅くて休み明けなのに4番人気。皆さん、よく知っていますね」

 ―この馬のいいところは?

 「瞬発力ですね。ガッと行く脚があって、グッと伸びてきます。普通の馬と比べて飛び抜けています。デビュー戦(3着)は直線で前が塞がったけど、スペースができた途端にビューンと伸びてきました。2走目で初勝利となりましたが、あのときの脚はインパクトがありました。その後、脚部不安があったけど軽症で済んで、桜花賞に間に合いました。あと、かわいらしい目をしているんですよ。本物のべっぴんさんです」

 ―17年の北海道セレクションセール(1歳)で1728万円(税込み)で落札しました。そのときのことは。

 「渡辺薫彦調教師が目をつけていて『ぜひ買ってください』と、すごい熱意で私に言ってきました。それで『よし! 買おう』と。さすがはG1ジョッキー。馬を見る目は確かですね」

 ―コンビを組むのは和田竜二騎手です。

 「ベテランで、しっかり追ってくれて上手ですね。今の日本の競馬では一流、Aクラス。そんなジョッキーが乗ってくれるのは心強いです」

 ―16年生まれの“シゲル軍団”の名前は宝石。毎年、ユニークなシリーズ馬名で人気を博しています。

 「毎年たくさんの馬がいて、世代世代を違うシリーズの馬名にしておかないと分からなくなります。昔、宝石の卸し売りをやっていましたが、ピンクダイヤって希少で高価なんです。桜花賞に桜色のダイヤモンドと名づけた馬を出せるなんて、偶然だけどぴったりです。そして1日、新元号『令和』が発表され、由来は万葉集の梅の花だそうです。梅の花もピンク色。なんと縁起がいいことでしょうか」

 ―今年のシゲルの2歳馬は何シリーズですか?

 「宇宙シリーズです。キングカメハメハ産駒のシゲルチキュウ(牡、美浦・伊藤圭厩舎)、ハーツクライ産駒のシゲルタイヨウ(牡、栗東・千田厩舎)あたりに特に期待しています」

 ―昭和の時代から馬主をされていましたが、初めての桜花賞です。桜の舞台への思い入れは。

 「牡馬も含めて、その年のクラシックは阪神からスタートします。世代には7000頭近い競走馬(16年生まれは7071頭)がいて、牝馬はその半分ほど(3671頭)。その牝馬のうちの18頭に入れただけでも素晴らしい。みんな無事に走って、お祭りみたいにファンの方がワーッと喜んでくれたらいいですね。もちろん、勝負事には勝ち負けがあるのですが、チャンスのある一頭だと思っています」

 ―最後に意気込みを聞かせてください。

 「私は演歌の『歩』という歌が大好きです。歌詞には『歩には歩なりの意地がある いつかと金で大あばれ』。人生はこうならないといけません。G1を勝った馬、1億円を超える高額馬がいても、将棋のように相手の陣地に入って、と金になれば勝機はあるはずです。誰もが勝ちたい平成最後の桜花賞。夢のレース。幸運があることを願っています」(聞き手・内尾 篤嗣)

 ◆森中 蕃(もりなか・しげる)兵庫県神戸市生まれ。証券会社の元代表取締役会長で、馬主として中央、地方で「シゲル」を冠とする競走馬を出走させる。阪神馬主協会前会長、現名誉会長。主な所有馬はシゲルデッドクロス(93年阪神障害S・春)、シゲルホームラン(93~95年セイユウ記念、93年JRA賞最優秀アラブ)、シゲルスダチ(12年北九州記念2着)、シゲルジュウヤク(12年新潟ジャンプS、13年阪神スプリングジャンプ)、シゲルカガ(15年北海道スプリントC)。趣味は船、釣り。

<シゲルピンクダイヤ大幅に良化> ○…シゲルピンクダイヤは、4か月ぶりだったチューリップ賞で2歳女王ダノンファンタジーに続く2着。1週前追い切りは栗東・坂路で52秒6―12秒1をマークし、渡辺調教師は「チューリップ賞の前よりめちゃくちゃ良くなっている。(馬体重)プラス10キロぐらいで出せると思う」と上積みを実感する。その前走は馬名と同じ“ピンク”帽の大外枠だっただけに「8枠は嫌ですね」と話していた。

最終更新:4/4(木) 7:28
スポーツ報知

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