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なぜ人間には「眉毛」があるのか? 「汗やゴミを防ぐ」以外の超重要な理由

4/17(水) 11:30配信

ねとらぼ

 私たちの顔には、眉毛というものがあります。しかし、顔の形が似ているゴリラやチンパンジーには、ありません。

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 進化の過程で、ほかの部分の毛は薄くなっていきましたが、髪の毛などとともに眉毛は残りました。

 なぜ、人間の顔には眉毛があるのでしょうか?

眼を守るため、表情をつくるため

 眉毛は、額(おでこ)と眼の間に位置し、落ちてくる汗やゴミを眼に入りにくくしたり、光を遮ったりする役割があります。さらに、眉毛は表情を作る上で欠かせないものでもあります。

 「なぜ眉毛が残ったか?」ということについての定説があるわけではありませんが、近年の研究で重要視されているのは後者、すなわち表情を作るピースとしての役割です。

眉毛の進化は表情の進化

 人間の祖先は、現在に比べて大きく出っ張った眉弓(びきゅう:眉毛の下にある骨)を持っていました。2018年に発表された論文では、この眉弓が平たくなったことで、眉毛がより目立つようになり、より動かしやすくなったことが示唆されています。

 眉毛の大きな動きによって、人間はよりバリエーションに富んだ表情を作ることができるようになり、さまざまな感情を伝えることが可能になりました。

眉毛で友好関係を築けるように?

 またこの論文では、出っ張った眉弓は他者を威圧し、優位性を示すためのものであったのに対し、眉毛は友好的な態度を示し、協力関係を築くのに役立ったものではないか、という説も示されています。

 眉毛の発達によって仲間を作りやすくなり、力を合わせることができたことで人類が生き延びた、という見方もできるでしょう。

 つまり、眉毛は人間社会に必須のコミュニケーションツールとして残されてきた、と考えられているわけです。

おわりに

 「眉毛のおかげで人類が生き残った」と考えると、なかなか感慨深いですね。眉毛は男女問わず手入れをする人が多く、煩わしく感じている人も多いかもしれませんが、この説を思い出してみると、ありがたく思えるのではないでしょうか。

◆参考文献
・Ricardo, G. et al. (2018). Supraorbital morphology and social dynamics in human evolution. Nature Ecology & Evolution.
・Penny Spikins. Without Our Eyebrows, Humans Could Have Died Out Just Like Neanderthals

◆制作協力
・QuizKnock

ねとらぼ

最終更新:4/17(水) 11:30
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