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「実は高齢者の購入が多い」「肌の露出は控えめ」 北海道「沿岸バス」の萌えキャラフリーきっぷ、“中の人”に裏側を聞いてみた

4/20(土) 10:52配信

ねとらぼ

 北海道北部で路線バスや高速バスを運行するバス会社「沿岸バス」(1952年創業)が2009年に発売した萌えキャラデザインのフリーきっぷ「絶景領域・萌えっ子フリーきっぷ」が、2019年で10周年を迎えます。

【大きな画像】「沿岸バス」人気の萌えっ子キャラ

 萌えっ子フリーきっぷは毎年5月から1年間販売され、2019年で第11シーズンに。券面に描かれているキャラは、バスガイドやバス運転手などバス会社の職員、地元で働く女子やバスを利用する学生など。キャラの名前は豊岬など地元の地名にちなみ、描いているのは札幌市在住の漫画家・佐倉はなつみさんと、北海道にこだわったキャラ作りとなっています。

 10周年の大台に乗った萌えっ子フリーきっぷが生まれた背景などを沿岸バスの“中の人”(担当者)に聞きました。

萌えっ子フリーきっぷが生まれたワケ

 沿岸バスは北海道留萌・宗谷エリアを中心に路線バスを運行。しかしその系統の大半は国や北海道、沿線市町村より補助を受けて維持する赤字路線だといいます。それゆえ、収益悪化に直結する格安運賃は設定できないものの、「管内の周遊や長距離移動を目的とするお客様が計画的に利用することでお得になるような周遊きっぷを設定してはどうか」と考えたのが始まりだと中の人は言います。

 券面のデザインをバスや景勝地の写真ではなく女の子のキャラにしたのは中の人の遊び心によるもの。「まさか10年以上続くきっぷに発展するとは思いませんでした」(中の人)

 発売時、いわゆる「萌えおこし」(萌キャラによる地域おこし)は今ほど盛んではありませんでしたが、当時の地元の反応はどうだったのでしょうか。「萌えっ子フリーきっぷは、その名称を『留萌(るもい)っ子→萌えっ子』から付しているので、割と違和感なく受け入れてもらえたようです」(中の人)

 第1シーズンの売り上げは、年間500枚程度という目標を大きく上回る約1000枚。以降、微増傾向で、第10シーズン(4月30日に終了)では約1600枚の売り上げが見込まれるとのこと。毎年シーズンの変わり目になると、新デザインがネットメディアや地元紙にプロフィール付きで紹介されるため「春の風物詩になっている感がありますね」と中の人は言います。明るいニュースを毎年提供できるので発表する側の立場から楽しんでいると語ってくれました。

 萌えキャラ関連商品というと若者やマニアの購入が多いように思いますが、萌えっ子フリーきっぷの購入者で一番多いのは、実は管内北部の遠別町や天塩町在住の高齢者で、全体の4割を占めるとのこと。「両地域では、2時間以上かけて留萌の病院へ通う方も多く、萌えっ子フリーきっぷを上手に活用いただいているようです」と中の人。

 近年では、北海道や沿線市町村の要請を受けて萌えっ子キャラクターが広報活動に「出張」するなど、活動範囲も拡大。北海道(道庁)留萌振興局による、深川留萌自動車道と沿線市町村をPRするポスターにも出演しています。ご当地キャラを模したメカに沿岸バスの萌えっ子がパイロットとして乗り込む架空のロボットWebアニメも制作されています。

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最終更新:4/20(土) 10:52
ねとらぼ

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