ここから本文です

「自然は守るものです。自然を征服してはならない」―持続的土壌管理手法を確立し、「SDGs達成のためにも土壌問題は大切」と説く日本国際賞受賞者のラタン・ラル博士に聞く

4/23(火) 18:06配信

サイエンスポータル

 2019年の日本国際賞(主催・国際科学技術財団)の授賞者に持続的な土壌管理手法を提唱・実践している米オハイオ州立大学特別栄誉教授のラタン・ラル博士が選ばれた。授賞理由は「食糧安全保障強化と気候変動緩和のための持続的土壌管理手法の確立」。ラル博士の功績は、人類の生存に欠かせない食糧生産を支えるために極めて貴重な土壌を守るだけではなく、大気中の二酸化炭素(CO2)の炭素を土壌有機物として隔離貯蔵することにつなげ、土壌を耕さないことを基本とする「不耕起栽培法」を確立したことだ。

 ラル博士は、2050年までに98億人に達するとされる全地球上の人口を養う食糧をいかに確保するかを念頭に、土壌劣化をいかに防ぎ、気候変動を軽減しつつ環境の質向上のための土壌管理のあり方を提唱、実践してきた。博士の研究業績は国連の持続可能な開発目標(SDGs)の達成にも資するものだ。

 4月8日に東京都千代田区の国立劇場で、天皇、皇后両陛下をお迎えして行われた授賞式を終えたラル博士に、受賞の喜びや、博士の提唱している手法の可能性などについて聞いた。(4月11日、東京都千代田区のホテルニューオータニで)

「受賞は大変光栄。土壌科学が認知された」

―日本国際賞受賞おめでとうございます。天皇、皇后両陛下も出席された授賞式や祝宴での席を含めた感想はいかがですか。

 天皇、皇后両陛下もご臨席の下、これほど素晴らしい、威厳のある賞を頂いたのは初めてで大変光栄なことだと思います。また土壌科学の研究者がこの賞をいただいたのも初めてということで土壌科学が認知されたことは重要なことだと思います。私個人というより土壌科学者の代表としていただいたと思っています。

―博士は1970年代にアフリカの土壌劣化を調べて、耕さない「不耕起栽培法」が土壌保全に有効であることを立証されました。そうした研究のきっかけや経緯などをお聞かせください。

 アフリカで、いかにして作物を増やし、栽培システムを改善することでいかに生産量を増やすかをテーマに研究しました。(当時は)土壌に肥料を与えて(重機など)機械的なシステムで耕す方法でしたが、(アフリカの)研究の現場で豪雨があって耕地の土壌のほとんどが流されてしまいました。しかし、耕していないところは草が生えていて、そこは流されていなかったのです。そこでそれまでの土壌管理の方法は正しくないのではないか、耕さずに土壌管理をして作物を育てることができるのではないかと考えました。そして(マメ科などの)被覆作物を耕さない斜面で育てることから始めました。そのような栽培方法をしながらいろんな急な斜面で、雨量計も使って雨量と土壌流失、浸食との関係を調べました。すると(耕さない方法は)大雨でも浸食が起きないこと、雨は土壌にしみ込んでいき、土壌が雨粒の影響を防ぐことができることが分かったのです。土壌の温度も変わっていませんでした。雨季が終わり干ばつの季節になっても作物の生育の状況は好調でした。
(注:国際科学技術財団の授賞者解説資料によると、「不耕起栽培法」は、(1) 森林を伐採する際に表面土壌と根や切り株を残す、(2) 伐採後すぐに被覆作物を育てる、(3) 被覆作物が枯れたところに目的の作物の種をまく―というのが基本)

1/4ページ

最終更新:4/23(火) 18:22
サイエンスポータル

こんな記事も読まれています

あなたにおすすめの記事