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オコエ瑠偉、1軍で輝くために…楽天の2軍スタッフが語る“成長”と“課題”

4/26(金) 7:10配信

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しっかり考えて野球をするようになった(三木肇二軍監督)

 高校時代から騒がれた逸材も4年目を迎えた。身体能力はプロの世界でも飛び抜けている。仙台の地でNPBを代表する選手への足がかりをつかめるか。楽天・オコエ瑠偉の現在位置とは。

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 MLBには“4A”という言葉がある。マイナーリーグでは結果を残すが、メジャーリーグでは存在感を発揮しきれない存在。つまり3Aとメジャーの間に位置する選手のことである。オコエは現状ではまだNPBにおける4A選手であろうか。

 鳴り物入りで楽天入りしたのは記憶に新しいが、レギュラー奪取にまでは至っていない。2019年はキャンプ、オープン戦から結果を残してきた。16年の新人年以来となる開幕1軍入り。「9番・ライト」でスタメン出場してきたが、ここまで打率は1割台に落ち込んでいる。ところが、2軍戦ではいきなり本塁打を放つなど存在感を示している。

「4A選手か、うまいこと言うね。現状ではその通りだね。2軍ではレベルが1つ抜けていると思う」

 三木肇2軍監督は語ってくれた。

「魅力は身体能力だし伸びシロは無限大にある。まだまだ成長過程なんだけど、2軍で結果を残すあたりは可能性の大きさを改めて感じさせる」

「1軍に帯同して変わってきたと思うのは、今まで以上にしっかりと考えるようになっている。自分の技術的なこともそうだし、状況判断もそう。もともと能力がある選手が考えながらやり始めたら、すごい選手になると思う。3拍子揃ったバランスの良い選手。しかもそのスケールが異次元のね」

栗原打撃コーチが見るオコエの成長「最短距離で打つことでミスショットが減った」

 昨年までDeNAで現役としてプレーしていた後藤武敏2軍打撃コーチは、昨年までの対戦時から注目していたという。

「身体も大きいし全身バネのような感じ。まだまだ荒削りだったけど、それでもスゴイと思って見ていた。今はプロ選手として成長している真っ最中。今年はずっと1軍にもいて、さらに上の段階に登り始めている感じかな」

 また三木監督同様、身体能力頼りでなく、しっかりと考えてプレーしていると感じるという。

「いろいろ試行錯誤しながら考えてやっている。打ち取られたりした時などは、しっかり反省して次に臨んでいる。動作解析なども積極的に行っている。貪欲さもある。長打も打てて走って守れる、スーパーな選手になってほしい」

 現役時代は広島の4番としてチームを引っ張ってきた栗原健太2軍打撃コーチはどう見ているのか。

「僕は打撃中心の選手だった。そういった意味でもオコエの身体能力は本当にスゴイと感じる。誰もが言うけど、やはり1番の魅力はスピード。それが走塁はもちろん打撃、守備などすべてのレベルを上げている」

 室内練習場で打ち込みに付き合い、さまざまな角度からチェックしている。

「今年は1軍にいたのであまり接していないけど、成長している。打撃ではこれまでスイング時、どうしても力が入ってミスショットが多かった。技術的に言うと、ミートポイントへ最短距離でバットが出るようになった。ウエイトで身体もできてきたので、最短距離でも強い打球が打ち返せる」

 今後、オコエがさらなる高みへ行き、1軍で活躍するには何が必要となってくるのだろうか。

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最終更新:4/27(土) 11:31
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