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ラグビー日本の秘密兵器アタアタ「日本代表になって日本に感謝したい」恩返し誓う

7/10(水) 18:13配信

デイリースポーツ

 「ラグビー日本代表宮崎合宿」(10日、シェラトングランデオーシャンリゾート)

 。185センチ、114キロの巨漢ウイングが、存在感を放つ。WTBアタアタ・モエアキオラ(23)=神戸製鋼。ジェイミー・ジョセフヘッドコーチ(49)から「Xファクター(未知の才能)」と期待される男は、W杯で日本への恩返しをする思いだ。

 「日本に来たときは、自分はたいしたもんじゃなかった。日本で成長できた。日本代表になって日本に感謝したい」。

 15歳のとき、トンガから来日し目黒学院高入り。3月に卒業した東海大では主将を務めたほど成長した。神戸製鋼入りし、今春はスーパーラグビーの、ニュージーランドの強豪チーフスでオールブラックスの選手とともにプレーした。

 BKはほぼ全ポジションをこなす中、チーフスではWTBで起用された。世界トップレベルの舞台でプレーした自信をつけた。「今はWTBをやりたい。ニュージーランドでしっかり経験した」と言う。ライバルは福岡(パナソニック)、レメキ(ホンダ)、松島(サントリー)らレベルの高い争い。「強みはフィジカル。自分の強みを出して負けない」規格外の秘密兵器は、ポジション奪取を目指す。

最終更新:7/10(水) 18:20
デイリースポーツ

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