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指折りの実力とブランド力、メガクラブへの登竜門…中島翔哉の新天地・ポルトってどんなチーム?

8/11(日) 21:01配信

SOCCER KING

「もしチャンスがあれば、将来はポルトでプレーしたい」

「リトル・エンペラー」と称されるほどのインパクトを残したポルティモネンセ時代、中島翔哉は現地メディアに夢を語った。時を経て2019年7月6日、ポルト伝統の青白のユニフォームを身にまとう中島の姿が、ポルトガル全土を駆け巡った。

 移籍を公表するやいなや、ポルトはクラブの公式Twitterに中島のインタビューを掲載。そこには「ポルトのユニフォームを着て、一員になれてすごく嬉しい」と夢の実現に満面の笑みをもらす中島の表情があった。

 日本人初、アジア人としては元韓国代表ソク・ヒョンジュンに次ぐ2人目。これまでアジアとは縁遠かったポルトに、日本代表次代のエースが加入したのは、日本サッカー界にとって大いなる一歩と言えるだろう。このポルトというクラブが誇るヨーロッパでの実力・ブランドと日本人選手が紐付くことは、中島にとっても日本サッカー界にとっても、さらなる発展を予感させる。

過去17年のリーグタイトルを独占する“2強”の一角

 ポルトは、ベンフィカと双璧をなす「ポルトガルの2強」の一角だ。ポルトガルリーグは「“3強 (トレス・グランデス)”が支配するリーグである」と言われて久しいが、スポルティングは2001-02シーズン以来約20年もリーグタイトルから遠ざかっており、近年は優勝争いにすら絡めていない。スポルティングが最後にリーグ優勝を飾ってからは、ポルトが10回、ベンフィカが7回とリーグタイトルを両者が独占。わずかだがポルトが上回っているような状況だ。

 また、ポルトは国内リーグだけでなく、ヨーロッパの舞台でも安定的に存在感を示している。ヨーロッパカップが現行のチャンピオンズリーグ(CL)に名称を変更した1992年以来、ポルトはこの欧州王者を決める由緒ある大会に23回も出場。これは、スペインの2大巨頭レアル・マドリードとバルセロナに並ぶ数字だ。

「ポルトガルでは最高級のチームのひとつであり、ヨーロッパでも指折りの強豪クラブ」――。これが、ポルトの実力を端的に示す表現だろう。特に21世紀に突入してからは、後世に語り継がれるべき印象的なシーズンを度々送ってきた。以下、3つ例を挙げよう。

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最終更新:8/11(日) 21:01
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