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バド桃田賢斗は、何がすごいのか?世界ランク1位独走の裏に隠された“強さの秘密”

8/19(月) 15:01配信

テレ朝POST

今日8月19日(月)から開幕する「世界バドミントン」。

同大会は、各国から強豪選手が集い、“真の世界一”を決める大会となっている。さらに今年は五輪レースの真っ只中で、例年にも増して選手たちにとって特別な意味を持つ。

2020年東京五輪を前に、日本人選手の活躍に期待が高まるが、中でも注目は桃田賢斗(24歳)だろう。

桃田は2018年9月に世界ランク1位となって以降、2019年8月現在まで首位を独走。今年2019年も、「全英オープン」で日本人男子史上初となる優勝を飾り、「ダイハツ・ヨネックスジャパンオープン」では連覇を果たすなど、すでに5つのトーナメントを制覇している。

上記のように、バドミントンにそう詳しくない人でも、“桃田が強い”ことを知っている人が多いと思うが、彼の強みを答えられる人は、一体どれくらいいるだろうか?

今回はあえてシンプルに、桃田の何がすごいのかを、北京、ロンドン五輪に出場したバドミントン元日本代表の池田信太郎氏(テレビ朝日解説)にぶつけてみた――。

桃田の強さは「相手の足を止められるところ」

池田氏に「桃田の強さは?」と尋ねると、実にシンプルな答えが返ってきた。

「相手の足を止められるところです」(池田氏)

桃田は、同じようなフォームで、ストレート、クロスと複数のショットを打ち分けるため、相手に行動を読まれにくいのだという。

そうすることで相手の動きを鈍くさせ、自らのペースに持ち込むことができるというのだ。ではなぜ、桃田だけが相手の足を止めるができるのだろうか?

「まず、左利きであるということは大きいと思います。右利きより左利きの方が圧倒的に選手として少ないので。

そしてある意味、桃田君の“感性”みたいなものがあるんですよね。教えたから出来るものではなくて、自分で強い選手を見て分析して取り込まなくてはいけないので…。そういった感性が素晴らしいなと思います」(池田氏)

左利きという有利な点があることに加え、繰り返し分析をして、最大限にアウトプットすることができる感性を兼ね備えているというのだ。

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最終更新:8/25(日) 3:20
テレ朝POST

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