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マヌルネコを飼いたいあなたへ… 飼育係が手紙形式で呼びかける看板 「密猟や密輸の問題にも関心持って」

9/12(木) 7:00配信

withnews

 「マヌルネコを飼いたいあなたへ」。動物園に設置された箱形の看板が、ネット上で話題になっています。中を開くと、密猟や密輸といったマヌルネコをめぐる現状が手紙形式で書かれています。飼育員に話を聞きました。

【画像】箱の中の手紙はこちら。下からパカッと開くと、密猟などマヌルネコをめぐる現状が書かれています…

展示施設の側面に

 3頭のマヌルネコを飼育している埼玉県こども動物自然公園。

 その展示施設の側面には、封筒のような形をした「マヌルネコを飼いたいあなたへ」と書かれた看板が設置されています。

 下の方を持ってパカッと開くと、中にはこんな文章が書かれています。

 ◇ ◇ ◇

 ふわふわの毛や丸い瞳、太いしっぽなど、とてもかわいらしい姿や動きにマヌルネコを飼ってみたいと思った人も多いと思いますが、マヌルネコは「アメリカンショートヘアー」や「マンチカン」といったイエネコの品種とは違います。野生のネコのなかまの一つの種です。

 彼らは現在、地球上に15000頭ほどしかいないと考えられています。すみかも開発や環境破壊などにより分断されて生息数が減ってきているといわれています。

 私たちが飼いたいと希望すれば、それに答えるために密猟により多くの野生のマヌルネコがとらえられることでしょう。そして彼らの絶滅への道が近づくことが容易に想像できます。

 飼いたいほど大好きなマヌルネコが地球からいなくなってしまわないように、本物ではなく、写真や動画、記憶で皆さんのうちまで連れて帰ってあげてください。そして彼らを守るために何をしたらいいか、一緒に考えていきましょう。

2017年ごろ設置

 マヌルネコをめぐる現状を手紙形式で紹介したこの看板。

 先月末にツイッターで紹介されると、「子どもにもよくわかる良い掲示」「分かってたけど改めて地球のピンチを実感」といったコメントが寄せられ、注目を集めています。

 埼玉県こども動物自然公園によると、この看板を設置したのは2017年ごろ。狙いについて、飼育係の藤嶋浩義さんはこう説明します。

 「園内でのキーパーズガイドなどで、しばしば話をしていますが、ガイドだけでは時間が限られているため、より多くのみなさんにも知ってもらえる機会をつくれないかと看板を設置しました」

 「かわいい」や「楽しい」だけでなく、動物たちの野生の生活や置かれている状況、人とのかかわりなどに興味を持ってもらうきっかけに、と考えたそうです。

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最終更新:9/12(木) 7:00
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