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【K-1 KRUSH】挑戦者レオナ・ぺタス「自ずとKOできて勝手に盛り上がる」、ベルトへの熱意を語る

9/13(金) 12:10配信

イーファイト

 9月16日(月・祝)東京・後楽園ホールで開催される『K-1 KRUSH FIGHT.105』で、K-1 KRUSH FIGHTスーパー・フェザー級王者・西京佑馬(18=K-1 GYM SAGAMI-ONO KREST)の持つ王座に挑戦するレオナ・ぺタス(27=THE SPIRIT GYM TEAM TOP ZEROS)が9月10日(火)都内にて公開練習を行った。

【フォト】「石の拳」をミットに叩き込むレオナ

 レオナは日本国内では無冠ながら、中国の格闘技イベント「英雄伝説」において2016年にアジアトーナメント制覇。今年6月のK-1では、K-1フェザー級王座決定トーナメント準優勝・小宮山工介に2R左ストレートでKO勝利した。「石の拳」と呼ばれるパンチが武器だ。王者・西京とは1年5カ月前に対戦し、レオナが判定で勝利している。

 公開練習では2分のミット打ちで左右のミドル、ワンツー、ヒザ蹴りにローキックとキレのある動きで様々な攻撃を繰り出したレオナ。「大会直前ですけど、普通に練習していれば体重が落ちてきて、全然減量もないです。凄い調子も良く、疲れも抜けてきてるなって感じですね」と仕上がりは順調だ。

 前回西京と試合した時とは「全然別人だと思っている」と、前回以上に強くなった西京を想定する一方で「僕はどんな相手が来ても大丈夫なように必死で本気で練習してきた。西京選手の成長よりも僕の方が伸びているんじゃないかなと思っていて、試合を楽しみにしています」と自らの成長に自信を見せる。

 前回の小宮山戦は宣言通り圧巻のKO勝ちを飾ったが「KRUSHは倒すか倒されるかだと思っているので逃げて戦うのは全然意味がない。自分を出せれば確実にKOできると思っています。初めてタイトルマッチをやった時は試合を盛り上げなきゃという気持ちが先に来てしまって、自分のことはその後でした。今回は自分を見せれば自ずとKOできて、勝手に盛り上がるという考えに変わっています」と自身のやってきたことを出し切る覚悟だ。

 先日の公開練習で西京は「圧倒的に勝ちたい」と王者としての矜持を見せたことについては「KRUSHのチャンピオンなんだからそう言ってくれた方がいい」と西京の姿勢を歓迎したうえで「西京選手がそれを実行出来るかは分かりませんが、そうじゃないと盛り上がらないと思うし、僕はあの言葉を聞いて『やってみろよ』と思いましたね」と対抗心を燃やした。

 ベルトについては「僕は、KRUSHのベルトが欲しいからK-1のオファーも断らせてもらったこともあるし、KRUSHにかける想いが強かったです。そのなかで6月にK-1に出て、やっぱり僕が一番欲しいものはKRUSHのベルトだと思ったし、こういうチャンスをいただいた以上、絶対にモノにしなきゃいけないなと思っています」と自身の目標を掴み取ると宣言した。

 今年に入ってレオナは自らのチーム、THE SPIRIT GYM TEAM TOP ZEROSを立ち上げ、選手たちのミットも持ち、K-1甲子園・K-1アマチュアでも積極的にセコンドにつくことで新たな発見や刺激も大いに受けた。

「若い選手のセコンドについたんですけど、彼らの『喰らいついていこう』という姿勢や姿勢を見て、こっちも頑張らなきゃいけないなと思いました。お互いに切磋琢磨できる環境になってよかったと思います。僕が代表としてジムを引っ張って行かないと駄目だと思うので、僕は負けるわけにはいかない。僕はずっと強くいようと思います」と自身の立場を自覚し、勝利を目指す。

 レオナがこのタイトルマッチの先に見据えている武尊との対戦だ。「先を見すぎたら足元をすくわれる」とする一方で「武尊選手とはアマチュア時代に1勝1敗。プロで決着をつけたい」と語り、「僕は過去に一度タイトルマッチで負けてしまったのですけど、今回は絶対にチャンピオンになります」とファンにメッセージを送った。

■イーファイト選手DATA
・レオナ・ぺタス(27=THE SPIRIT GYM TEAM TOP ZEROS):1992年4月29日 埼玉県出身
身長:175cm 構え:右 
プロ戦績:30戦 24勝(10KO) 5敗 1分
タイトル:2016年英雄伝説アジア-60kg級トーナメント優勝

・西京佑馬(18=K-1 GYM SAGAMI-ONO KREST):2000年9月21日 神奈川県出身
身長:174cm 構え:右 
プロ戦績:7戦 6勝(2KO) 1敗 0分
タイトル:第8代K-1 KRUSH FIGHTスーパー・フェザー級王者・K-1甲子園2016 -60kg王者

最終更新:9/13(金) 12:33
イーファイト

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