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約16年ぶりに帰ってきたNBAジャパンゲームズ、極上のエンターテインメントここにあり!

10/9(水) 11:30配信

バスケットボールキング

ウェストブルックがロケッツデビュー、スターター紹介時に大歓声が鳴り響く

 2003年のジャパンゲームズから約16年、日本に再び本場アメリカのNBAが舞い戻ってきた。

 10月8日、さいたまスーパーアリーナで「NBA Japan Games 2019 Presented by Rakuten」(以降、ジャパンゲームズ)第1戦が行われ、ヒューストン・ロケッツとトロント・ラプターズが対決。

 会場には多くのファンが詰めかけ、試合開始前から選手たちのウォームアップに興奮を隠せない様子が伺えた。中でも会場で最も大きな歓声が上がったのは、両チームのスターター紹介だった。

 というのも、ロケッツの選手紹介で、3シーズン連続で平均トリプルダブルを記録中のラッセル・ウェストブルックの名前がアナウンスされたからだ。今夏オクラホマシティ・サンダーからトレードで加入したウェストブルックは、今夏手術した右膝の回復途中のため、プレシーズン2試合を欠場。7日にメディアへ一部公開された練習時には、5対5のメニューでコートに立っていなかった。「ジャパンゲームズに出れるのか?」という不安があっただけに、大きな衝撃となったと言っていい。

 この日の両チームのスターターは、ロケッツがウェストブルック、ジェームズ・ハーデン、エリック・ゴードン、PJ・タッカー、クリント・カペラというレギュラーシーズン同様の豪華メンバー。対するラプターズは、今夏左手親指を手術したカイル・ラウリーに代わってフレッド・バンブリートが先発入り。さらにノーマン・パウエル、OG・アヌノビー、パスカル・シアカム、サージ・イバカが先発に名を連ねた。

ロケッツが前半だけで85得点を奪うも、ラプターズが4Qに逆転して勝利

 会場内からわれんばかりの声援が鳴り響く中、ジャパンゲームズ第1戦がスタート。プレシーズン3試合目だったロケッツに対して、ラプターズはプレシーズン初戦と、序盤はロケッツに勢いが傾くかと思われたが、両チームとも交互に得点を重ね、最初の12分間を終えてロケッツリードの44-40というハイスコア。

 続く第2クォーターも、ロケッツとラプターズは主力選手たちを中心にショットの雨を降らし、前半を終えてロケッツ12点リードの85-73。プレシーズンとはいえ、とてつもないハイスコアリングショーを両チームが演じた。

 その中で、特筆すべきはハーデン。日本での自身初得点を3ポイントで決めると、第1クォーター中盤からマッチアップ相手をあざ笑うかのような動きで交わし、フローターやレイアップで加点。さらには第1クォーター、第2クォーター終盤に1オン1からシグネチャームーブの“ステップバックスリー”を突き刺し、会場の視線をくぎ付けにした。

 ロケッツはハーデンのほか、ウェストブルックやゴードン、カペラが得点を重ねる一方で、ベンチスタートの新加入組、ベン・マクレモアとタボ・セフォローシャも活躍。ハーデンまたはウェストブルックがドライブでラプターズのディフェンスを切り崩し、逆コーナーで待つチームメートへキックアウトすると、そこから45度付近に待機していた選手がノーマークで3ポイントをヒットさせるプレーがよく決まり、リードを広げていく。

 対するラプターズは、エースに就任したシアカムが積極果敢なボールプッシュからそのまま持ち込んでショットを決めたほか、1オン1から鮮やかなスピンムーブで交わしてイージーレイアップ、さらには3ポイントを放り込んでチームをけん引。

 先発入りしたバンブリートも屈強な肉体と絶妙な緩急をつけたドライブで強行突破し、リング下でフィニッシュまで持ち込む力強さを見せた。イバカ、パウエルも高確率にショットを成功させ、アヌノビーもコート狭しと暴れ回っていた。

 プレシーズンということもあり、主力選手たちは第3クォーターを終えてベンチに下がり、第4クォーターはリザーブの選手たちが躍動。最終クォーター中盤、新加入のロンデイ・ホリス・ジェファーソンのショットでラプターズが同点に追いつくも、ロケッツは在籍2年目のオースティン・リバースが4連続得点でリードを広げる。

 だが、そこからラプターズはクリス・ブーシェーやマルコム・ミラーを筆頭にロケッツへ猛攻を仕掛け、最終スコア134-129で勝利。

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最終更新:10/10(木) 10:13
バスケットボールキング

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