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残留も視野って…筒香、菊池、秋山の低すぎる「メジャー挑戦への志」

11/15(金) 9:26配信

日刊ゲンダイDIGITAL

 えっ、何が何でもメジャーを目指すんじゃなかったのかよ――報道陣からはそんな声も上がった。

 日本時間13日、米アリゾナ州スコッツデールで開催中のGMミーティングの会場で、ポスティングシステムによるメジャー挑戦を目指すDeNA筒香嘉智(27)の代理人のジョエル・ウルフ氏が興味深い発言をした。

 筒香の現状というか評価に関して「多くの球団が関心を示している」と言いながら、本拠地にこだわらずレギュラーとして起用するチームを探していること、DeNAへの残留も選択肢に入っていることなどを明かしたのだ。

 同様にポスティングを利用してのメジャー移籍を目指す菊池涼介(29)が仮にマイナー契約だった場合、広島は残留を要請するともいわれている。

 西武の秋山翔吾(31)も残留を含めた国内球団を選択肢から外していないから、な~んだ、結局3人とも条件次第ではメジャー移籍を断念。上のステージへのチャレンジよりカネかと思いたくもなるのだ。

14年ぶりに減少

 メジャーはいま、選手の年俸を抑える傾向があるにはある。昨年の平均年俸は約4億5000万円。それまで右肩上がりだった金額は14年ぶりに減少した。中でもFA選手への投資を控えようという動きは顕著で、昨季の超目玉選手だったブライス・ハーパー(27=フィリーズ)とマニー・マチャド(27=パドレス)の移籍が決まったのは年明けの2月下旬。2015年のサイ・ヤング賞左腕のダラス・カイクル(31=ブレーブスからFA)や4年連続セーブ王のクレイグ・キンブレル(31=カブス)に至っては開幕後の6月まで移籍先が決まらず、しかも買いたたかれた。

 先日、ブレーブスのアンソポロスGMが「他の27球団と連絡を取り合いFA市場やトレードに関して感触を得た」と発言。選手会に問題視されたのも、メジャー球団が結託して選手の年俸を抑えようともくろんでいるというウワサが背景にあるからだ。メジャーが選手との契約に関してシビアになっているのは間違いない。

 実際、筒香と菊池はマイナー契約の可能性があるのだろうし、メジャー契約を勝ち取るであろう秋山にしても西武の「4年20億円」には遠く及ばない評価だからこそ、3人から「残留」の選択肢が消えないに違いない。

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最終更新:11/15(金) 9:26
日刊ゲンダイDIGITAL

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