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決して“ゆるくない”田舎移住の現実 地元民との心の壁を壊すには…秘境カフェ店主に聞く

11/22(金) 12:00配信

まいどなニュース

 「最果ての地」という表現がこれほど似合う風景には中々お目にかかれない。ここは奈良・和歌山・三重の3県境に位置する、瀞峡(どろきょう)という渓谷の象徴的シーンが見られる辺りで、最近ではSNS映えスポットとして、全国そして海外から「秘境好き」「絶景好き」が遠路はるばるやって来る。この地を訪れたら絶対に立ち寄りたい店がある。「瀞(どろ)ホテル」という名のカフェだ。

【写真】まさに秘境…映えスポットなのも分かります

 オーナーの東(ひがし)達也さん(38)は、瀞ホテルの長男として生まれ育ち、中学校から通学に便利な母の実家がある隣町の新宮市(和歌山県)に移り、大学から大阪へ出て、就職そして結婚。転機は2011年9月の紀伊半島豪雨だった。現在カフェとして営業している本館の下にあった平屋の別棟が川の増水で流された。

 「大学を卒業して、すぐに父が他界し旅館はしばらく閉館していました。空き家状態だったので建物が朽ちないよう毎月、部屋の風通しをしに帰って来ました。どんどん廃虚化していくのを目の当たりにして、何とかしたいと思っていた時にあの豪雨に襲われました」

 2011年9月の大水害をきっかけに地元へ戻り、瀞ホテル施設の補修、再開の準備に時間を費やし、2013年6月にカフェとして営業を再開。メディア掲載、SNSでの口コミ・拡散、前の川(北山川)を走行する遊覧船とのコラボレーションの効果もあって、この秘境の店に多くの人がわざわざ訪れるようになった。Uターンして新たなビジネスを軌道に乗せた東さんに、田舎移住の留意点を聞いた。

 地方創生の成果なのか、田舎暮らしはある種のステータスシンボルになりつつある。地域おこし協力隊などの制度もあって、田舎へ移住することは若者の一つの選択肢となった。しかし「就職活動がうまく行かない」「職場で評価されない」「今の仕事は面白くない」そんな理由で田舎暮らしを選ぶ若者もいる。都会に比べて田舎は“ゆるい”と考えるのだろう。だが田舎の自然は厳しく、地元民たちとの心の壁を越える必要もあり、決して“ゆるくない”。

 「田舎暮らしと聞けば、仕事のペースを落し、自然に囲まれてゆったりと暮らすことをイメージする人も多いと思います。しかしそれはすでにビジネス的成功を収めている人、あるいは人里離れて自給自足の世捨て人のような暮らしを求める人だけに言えることで、新たな職に就こう、事業を興そうとする人にとって、都会より田舎のほうが楽ということは決してないと思います」

 過疎化が進む地域の人々は、都会、よそからの若者に期待を寄せている一方で、地域の秩序を乱されることを極端に嫌う。まず地域の人々を尊重し、前向きなコミュニケーションで信頼を獲得し、地域に馴染むことができればどんどん後押ししてくれる。地域の人々も都会から来た若い力に頼りたい気持ちもあるが、自分勝手に振る舞われると迷惑でしかない。地域住人との付き合いにしても、新たなビジネスをするにしてもバランス感覚が欠かせない。

 「例えば、地元産にこだわった宿泊施設を開業しているとします。食材、身の回りの物すべて地元産で揃えようとする余り他には目が向かず、掃除や接客がおろそかになっては本末転倒です。経済的成功をし事業税を多く納め、雇用を創出することで初めて地域に貢献していると胸を張って言えます」

 夢と希望、思いつきだけでは、結局都会へ舞い戻る羽目になってしまう。田舎で新たなビジネスをしようとするなら、実現性あることに対して計画性を持って挑むのが最善の策。これは都会も田舎も関係ない。

 「店のお客さんで、地域おこし協力隊の制度を利用して関東から近くの村に移住して来た若者がいました。彼は3年の任期中にさまざまなアイデアで村内に活気を生み出し、地域の人たちから愛され、そして頼りにされていました。任期終了間近になって、このまま村に住み続けるよりも外から村を支えたほうが今の自分には、村により貢献できると考え、村関連の仕事も請け負う大阪の企業へ就職していき、今は外から村をサポートしています。とてもクレバーなやり方で、10歳以上も年下の若者ですが心から尊敬します」

 価値観の多様化によって、「田舎(らしさ)」のニーズは年々大きくなっている。一方で地方の過疎化は社会の最優先課題の一つではあることは周知の事実。田舎を安息の地ととらえるのではなく、開拓の地ととらえ、自らが豊かになることで地域に貢献する。そんな気概で田舎移住に挑んでもらい、地域の人々と喜びを分かち合ってもらいたい。

(まいどなニュース特約・北村 守康)

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最終更新:11/22(金) 12:00
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