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トヨタ、小型航空機eVTOLの開発に参入!Joby Aviationに3.94億ドルを出資

1/26(日) 6:32配信

MOTA

自動車生産で培ったノウハウを活用しeVTOLの量産化を目指す

昨今の都市部における渋滞や環境負荷の低減、また過疎地域の輸送手段の確保など、様々な交通課題の解決に向け期待されている電動垂直離着陸機eVTOL。

eVTOLの開発・製造における技術は、電動化、新素材、コネクティッドなどの分野において、次世代環境車の技術との共通点も多く、自動車事業との相乗効果を活かした新たなモビリティ事業に発展する可能性があると考えられている。

今回協業にあたり、トヨタは生産技術の見地で、設計、素材、電動化の技術開発に関わるとともに、トヨタ生産方式(TPS)のノウハウを共有。最終的には、高い品質、信頼性、安全性、そして厳しいコスト基準を満たすeVTOLの量産化を目指す。

そして、Jobyが合計5.9億ドルを調達したシリーズCの出資ラウンドのリードインベスターとして、3.94億ドルの出資を行い、トヨタの副社長である友山茂樹氏が同社の取締役に就任する。

■空のモビリティ事業にチャレンジ
トヨタの豊田章男社長は、「トヨタは、自動車事業に加え、今回、Jobyという力強いパートナーとともに、新たに“空”のモビリティ事業にチャレンジします。空のモビリティは、未来のモビリティ社会における人々の移動と生活を大きく変革する可能性を秘めており、空のモビリティの実用化はトヨタ創業以来の夢でもあります。今回の協業により、陸だけでなく空にも、移動の自由と楽しさをお届けするモビリティの実現に貢献できることを嬉しく思います」と語る。

クリーンで安全な空飛ぶタクシーの実現へ

eVTOLの正式名称は「Electric Vertical Take-Off and Landing」で、短距離・多頻度運航用に設計された電動垂直離着陸機だ。

ヘリコプター、ドローン、小型飛行機の要素をもち、信頼性、環境性、巡行速度、静粛性などに優れ、運用コスト、メンテナンスコストも低く抑えることが可能。また、強化された安全機能も備えるeVTOLは、都市圏にて通勤者や出張者、旅行者によるオンデマンド利用が見込まれる空飛ぶタクシー市場での活躍が期待される。

MOTA編集部

最終更新:1/26(日) 6:32
MOTA

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