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機体がオバケみたいになる? 飛行機に「水銀式体温計」なぜ持ち込みNGなのか?

3/1(日) 6:57配信

乗りものニュース

飛行機にも人体にも影響ありの「水銀」

 旅客機へ一般の利用者が持ち込む荷物には、様々な制限がありますが、そのなかのひとつに「水銀式の体温計」があります。

【表】意外な盲点も!? 機内持ち込み制限がある荷物リスト

 大手医療機器メーカーのテルモによると、水銀式体温計はおよそ35年前に販売終了し、電子式が主流になっているため、現在使っている人がいるかどうかのデータはないとのことですが、電池がいらないことなどから、2020年2月現在でもまれに見られるものです。なぜ、水銀式体温計の持ち込みは制限されているのでしょうか。

 国土交通省航空局によると、危険性があるのは、そのなかにある水銀と話します。

「水銀は腐食性が非常に高く、もし人の肌に触れてしまうとその部分の壊死を招く可能性があり、機体も腐食させてしまいます。また万が一飲み込んだりしてしまうと、人体に良くない影響を及ぼす可能性もございます」(国土交通省航空局 安全部安全企画課)

 水銀は人体に有害なだけではなく、ほかの金属とも反応しやすい物質です。インターネット上には、アルミニウムの板に水銀を垂らす実験の動画があり、一時大きな話題になりました。動画では、これら物質が化学反応を起こし、まるで「モップ」や「おばけ」のような様相をなす物質の生成される様子が確認できます。

 なお先述のように、水銀は人体に有害な物質であり、常温でも気化するため、専門の知識と環境、防護装備の整っていないなかでの実験は大変危険です。実験動画を観た専門家や医療従事者が、決して真似することのないよう呼び掛けています。

 ともあれ、このモップのような物質はなぜ発生し、飛行機にはどのように関わってくるのでしょうか。

なぜ飛行機ではNGなのか やむを得ず持ちたいときには?

 先述のように、水銀はほかの金属と触れると、化学反応を起こしやすい物質です。アルミニウムの場合、水銀と触れると「アマルガム」と呼ばれる混合物(合金)を生成します。実験動画に見られたモップやおばけのようなものは、この「アマルガム」なのだそうです。

 そして飛行機の材料は、一部のモデルで例外はあるものの、「超々ジュラルミン」などのアルミニウム合金が多く用いられているのが一般的です。飛行機で使われるアルミニウムの多くは、腐食防止のため表面が膜で覆われているそうですが、もし水銀がその膜の隙間に入ってしまうと、先ほどの化学反応が発生する可能性も否めません。

 実験動画では最終的に、アルミ板が大きく削れてしまっていましたが、同様のことが機体に起これば、その強度が低下するどころではない恐れがあります。もちろん、気化した水銀が乗客の健康に影響を及ぼすリスクもあります。

 こうした理由から、旅客機への搭乗において水銀が使用された体温計は、万が一に備え危険物として扱われます。ただし国土交通省によると、2019年9月の時点では完全に持ち込みを禁じているわけではなく、保護ケースに納めたものであれば、預け手荷物として1点のみ持ち運びできるとのことです。

 水銀を用いた比較的一般的な機器としては、このほか気圧計や温度計といったものもありますが、旅客機においてこれらは一般の人の持ち運びが禁じられています。許可されているのは、気象庁、またはこれに順ずる機関の人に限ってのことで、その場合も水銀を浸透しない内張りの施された容器に入れるか、もしくは水銀を浸透しない袋へ納めたうえで容器に入れ、かつその容器が十分な強度を持つものに限り、1点だけ機内持ち込み可能としています。

乗りものニュース編集部

最終更新:3/1(日) 11:51
乗りものニュース

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